Juan José Soto, su legado familiar en los Juegos Panamericanos Junior Cali 2021

Escrito el 09/11/2021
Comité Olímpico Colombiano


El colombiano Juan José Soto Ruíz, marchista de 21 años, nació en Pitalito, Huila y se prepara para ampliar la leyenda Soto en los I Juegos Panamericanos Cali Valle 2021.

Juan José inició en el mundo del atletismo desde la bicicleta, en la que en compañía de su padre Carlos Soto, escoltaban los pasos de su hermano Esteban, a las largas jornadas de entrenamiento. Con la inspiración de su hermano y con ocho años de edad, se bajó de la bicicleta de su padre para entregarse a la marcha de manera rotunda. 

“Yo empecé como a los 8 años, gracias a mi hermano Esteban, yo lo acompañaba con mi papá en la bicicleta y desde allí comenzó el amor por el atletismo”, mencionó Juan José sobre sus inicios en el deporte. 

El municipio de Pitalito, en el Huila, vio los primeros logros del colombiano, primero en los Juegos Intercolegiados Supérate, luego en competencias municipales y zonales. Triunfos que consiguió de la mano de su primer entrenador, su padre, y de su hermano, que lo inspiraba a exigirse un poco más. 

Juan José tuvo que emigrar a la capital del país a muy temprana edad y aunque su corazón siempre estará en sus raíces, en el Huila, sus ganas de devorar las pistas de atletismo alrededor del mundo, lo llevaron a entrenar con la Liga de Atletismo de Bogotá.

“Siempre llevo nuestra tierra en el corazón, a pesar de que compitamos por otra liga, sabemos nuestras raíces, sabemos que allí fue donde nos fuimos formando, donde nos criamos, se formaron nuestras bases y es muy importantes sentirse orgulloso de ser huilense”, indicó Juan José, sobre el cambio de ciudad junto con su hermano.

Si se trabaja en familia se cosecha en familia y eso lo demostró la familia Soto en los Juegos Nacionales del Bicentenario Bolívar 2019. Para Juan José eran sus primeros Juegos Nacionales y se colgó la medalla de bronce, en la prueba de los 20 kilómetros marcha. Mientras que su hermano Esteban, lo acompañó en el podio con la medalla de oro. 

En marzo de este año lo volvieron a hacer, Estaban y Juan José Soto hicieron el 1-2 en los 10.000 metros marcha, con tiempo de 40:05.80 y 42:36.40, respectivamente, ambos con sus mejores marcas personales en el Campeonato Preparatorio Olímpico promovido por la Asociación Atlética Distrital de Leiria en Portugal.

Y aunque mantenerse en el alto rendimiento es complejo, Juan José indica que todo se vuelve menos complejo si se tiene el apoyo de la familia y más aún si está dentro de la pista. En compañía de su hermano sigue entrenando desde la pista de atletismo del Centro de Alto Rendimiento en Bogotá con miras a su gran objetivo, los Primeros Juegos Panamericanos Junior.

“Me siento muy afortunado de poder participar en este evento tan grande y maravilloso, el evento será en casa y me siento muy feliz y tranquilo para la competencia. Me estoy entrenando muy bien para darle una medalla a mi país en los Juegos Panamericanos Junior”, mencionó Juan José de cara a lo que serán sus primeras justas panamericanas.

Aunque la competencia en Cali será compleja, Soto ya tiene a sus rivales medidos, no piensa mucho en ellos, porque el verdadero objetivo es centrase en su trabajo y en lo que tiene que hacer en la pista. 

Su día de competencia será el 1 de diciembre a las 7:00 de la mañana, el Estadio Pascual Guerrero albergará la prueba de los 20 kilómetros marcha, donde el colombiano Juan José Soto Ruíz, buscará un histórico podio panamericano para Colombia.